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5abr/11

SOLUÇÃO DE FONTE (POST 3)

Fonte: Portal das Artes Gráficas - PAG (Portugal)

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Continuando com a nossa série SOLUÇÃO DE FONTE - que tem excelente repercussão entre os técnicos - hoje vamos falar um pouco mais sobre a água como composto da solução de molhagem. Então vejam:

TENSÃO SUPERFICIAL DA ÁGUA

O processo offset depende do modo como os líquidos e semilíquidos (água e tinta) e as superfícies sólidas (rolos, chapas, blanquetas e papel) interagem entre si. Estes materiais apresentam diferentes habilidades de molhar ou se deixar molhar.

A água é uma substância polar, isto é, suas moléculas comportam-se como pequenos ímãs, visto apresentarem polos elétricos positivo e negativo. No interior do líquido, as moléculas interagem resultando num equilíbrio estável de uma molécula com as moléculas vizinhas, ou seja, as forças coesivas neutralizam-se. Entretanto, na superfície do líquido não acontece o mesmo; as moléculas da superfície estão na interface água–atmosfera externa. Estas apresentam um diferencial de energia em comparação com as moléculas do corpo do líquido, cuja conseqüência é a formação de um perfil convexo chamado menisco. Esta energia superficial é chamada de tensão superficial. Quanto maior a tensão superficial da água, maior a tendência da sua superfície acomodar-se na forma esférica e menor será a sua capacidade de umectação (menor a área coberta por uma gota isolada).

Tensão Superficial da Água

Tensão Superficial da Água

A tensão superficial da água pura é cerca de 72 mN/m (miliNewton por metro). Com esse valor de tensão superficial, o ângulo de contato entre a água e o alumínio da chapa ofsete é muito grande e, portanto, a quantidade de água necessária para umedecer a superfície da chapa é excessiva, comprometendo a estabilidade dimensional do papel, a estabilidade das tintas, e causando diversos outros problemas relacionados.

A tensão superficial da água pode ser reduzida misturando-a com outra substância de menor tensão superficial, como o álcool isopropílico ou outro produto tensioativo. Embora o álcool e a água tenham a mesma característica (ambos são polares) e formem uma mistura azeotrópica, o álcool é mais volátil do que a água, além de ser inflamável e tóxico. Por isso, vem sendo gradualmente substituído por outros agentes umectantes que não evaporam nem interferem na viscosidade da solução.

A tensão superficial dos líquidos pode ser avaliada com instrumentos chamados tensiômetros, que expressam os resultados em dinas; a tensão superficial dos sólidos pode ser avaliada indiretamente aplicando-se gotas de diferentes líquidos de tensão superficial conhecida sobre a superfície do metal e observando-se a tensão superficial crítica; o líquido é atraído pelo sólido que apresentar maior tensão superficial do que o líquido, e repelido pelo sólido que apresentar menor tensão superficial.

Os componentes da solução de molhagem (água, concentrado de solução, goma-arábica, álcool isopropílico etc.) apresentam tensão superficial característica: a água, dependendo do conteúdo de minerais ou impurezas presentes, pode apresentar tensão superficial variando entre 60 e 72 dinas; o álcool isopropílico e outros aditivos agem como umectantes para reduzir a tensão superficial da água; a goma-arábica tem a habilidade de fixar-se às áreas de contragrafismo da chapa, aumentando a tensão superficial crítica do metal e atraindo a água; de modo similar, a goma aumenta a tensão superficial crítica dos rolos cromados do sistema de molhagem.

Quando os rolos cromados perdem tensão superficial devido ao engorduramento causado pela tinta ou outros contaminantes, estes tornam-se “sensibilizados” e perdem a habilidade de transportar um filme uniforme de solução para o sistema de molhagem. Muitos problemas atribuídos às tintas são causados por problemas de tensão superficial do sistema de molhagem. O fluxo desuniforme de solução de molhagem pode causar velatura (entonação) em algumas áreas da chapa; o aumento da alimentação de solução para eliminar a velatura pode causar emulsão da tinta e impressão lavada.

Excesso de goma-arábica causa a alteração da tensão superficial dos rolos metálicos do sistema de tintagem, tornando-os mais receptivos à água do que à tinta. O vidrado dos rolos emborrachados causado pela goma, tinta seca e pó do papel altera a tensão superficial crítica dos rolos e causa estrias. Os produtos removedores de vidrado revertem essa situação.

Os materiais sólidos que participam do processo de impressão (papel, rolos cromados, rolos emborrachados, chapas, blanquetas) também apresentam sua própria tensão superficial crítica. Todo o processo offset é baseado na atração relativa da tinta e da solução de molhagem entre si e entre estas superfícies sólidas.

A tensão superficial do suporte é particularmente importante no caso de superfícies não-absorventes, tais como plásticos e folhas metálicas; tensão superficial inferior a 40 dinas pode causar problemas de adesão das tintas. Em condições estáticas, uma tinta offset típica apresenta uma tensão superficial de cerca de 30 dinas; entretanto, durante a impressão, a tinta aumenta de corpo devido à emulsão com a solução de molhagem sob o efeito da pressão e das altas velocidades; sob condições desfavoráveis (excesso de água, pressão excessiva dos rolos, acidez etc.), a tensão superficial da tinta pode dobrar de valor, causando acúmulo nos rolos; na tentativa de solucionar o problema o impressor aumenta a alimentação de tinta, o que exige mais água, agravando ainda mais a situação.

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Nossos agradecimentos ao parceiro PORTAL DAS ARTES GRÁFICAS (PORTUGAL). Continuem acompanhando a série SOLUÇÃO DE FONTE. Não esqueçam também que esta matéria estará presente na primeira palestra do CICLO 2011 da Sellerink, no dia 13 de Abril próximo. Se você ainda não fez sua inscrição, corra, restam poucas vagas.

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